Alberto Saviello



Curator at the Humboldt Forum Berlin

Resident at the Forschungskolleg Humanwissenschaften:
October 2019–February 2020

Research topic at the Forschungskolleg Humanwissenschaften:
»Ausstellungen religiöser Objekte als Formen religiöser Positionierung. Das Missionsmuseum Steyl«

Project outline:
Das von mir am Forschungskolleg bearbeitete Projekt ist eine Pilotstudie zur Erforschung der im beginnenden 20. Jahrhundert in Europa weit verbreiteten Missionsausstellungen und -museen. Im Fokus steht die Frage, welche Bedeutung diese Ausstellungen für die Bestimmung des Verhältnisses von christlichen Konfessionen und unterschiedlichen nichtchristlichen Religionen haben. Entgegen der in der Forschung vorherrschenden Annahme, dass sie einen überwiegend apologetischen Charakter gehabt hätten und die Objekte lediglich als »Trophäen« der missionarischen Arbeit präsentiert worden seien, überprüfe ich die Hypothese, dass die materiellen Dinge der Religionen und ihre Präsentation sehr vielfältige Formen der Bewertung und Positionierung ermöglichten. Die materiellen Dinge scheinen andere Sichtweisen und Bezugnahmen auf die nichtchristlichen Religionen eröffnet zu haben als etwa die gängigeren Vergleiche zwischen textlich fixierten Normen und Dogmen. Das Projekt fragt dabei auch nach dem »Eigensinn der Dinge« (Hans Peter Hahn) – etwa ihrem Potential ästhetischer Sinnerzeugung oder ungeahnten Bedeutungswandlungen in den Ausstellungen, etc. –, der möglicherweise zu veränderten Wahrnehmungen und zu Dynamisierungen der religiösen Positionen beitrug.
Konkret analysiert die Studie das Missionsmuseum Steyl bei Venlo, das Anfang des 20. Jahrhunderts von den Missionaren der Societas Verbi Divini eingerichtet wurde und in seiner Ausstellung seit 1931 unverändert geblieben ist. Damit eröffnet das Steyler Museum einen seltenen Einblick in die historische Gestaltung missionarischer Ausstellungen. (Alberto Saviello)

Research partner:
Alberto Saviello follows an invitation ofCatherina Wenzel (professor of religious studies, Goethe University) and the University's research center »Religiöse Positionierung. Modalitäten und Konstellationen in jüdischen, christlichen und islamischen Kontexten« (»Religious Positioning: Modalities and Constellations in Jewish, Christian and Islamic Contexts«).

Scholarly profile of Alberto Saviello


Alberto Saviello has a doctorate in art history. From 2009 to 2011 he was an assistant at the art historical institutes of the Ludwig-Maximilians-Universität Munich and the Freie Universität Berlin, where from 2011–2018 he was a research assistant in the project »Transkulturelle Verhandlungsräume von Kunst: Komparatistische Perspektiven auf historische Kontexte und aktuelle Konstellationen« funded by the German Research Foundation (DFG). He is currently a lecturer at the Goethe University in Frankfurt am Main.